温暖なハワイ!でも旬があるのです!

温暖な気候が続くハワイでは四季もなく、一年を通じて植物や食べ物の旬はないのだと思っている方は多いかもしれません。けれど、ハワイにも雨季と乾季があり、さらに花やフルーツの旬がしっかりとあるのです。それは、スーパーマーケットに行ってみるとよくわかります。11月から2月くらいまでの間と、5月から9月くらいまでの間、お店で販売されているローカルフルーツや野菜の種類は様々な違いがあるものなのです。

ハワイの代名詞とも言えるパイナップルも、最盛期は5月から9月です。暑い夏の間が一番美味しいというわけです。この時期は、年間を通じて収穫される普通のパイナップルの他に、小ぶりで丸い形のパイナップルも市場に出回ります。一般的なパイナップルよりも甘みが強くミルキーで、酸味が少ないのが特徴です。パイナップルの果実の部分が黄色ではなく白いのでホワイトパイナップルとも呼ばれています。普通のパイナップルに比べるとお値段は少し高くなりますが、この時期しか食べることができない旬だけのパイナップルとあって、買い求めるロコがたくさんいます。

一年中、スーパーマーケットなどで簡単に手に入るマンゴーやパパイヤも、旬のものは甘さと濃厚さが違います。写真右の丸い形がマンゴー。そして写真の左、先端が細長くなっている方がパパイヤです。特にマンゴーは日本で買うとお値段は大変高く、お店でも販売しているところは少ないため、気軽に買って食べることはあまりないと思いますが、やはり南国ハワイは大違いです。旬の時期のマンゴーは、糖度が高くなめらかさも増し、お値段は大きさにより違いますが、だいたい一つが4ドル前後が一般的でしょう。ファーマーズマーケットに行けば、さらにお安く手に入ることもあります。

ハワイでは一年を通じて食べることができるパパイヤも、一番美味しいと言われる最盛期、旬の時期は5月から9月です。甘く濃厚さが増した旬の時期のパパイヤには、ライムやレモンを絞っていただくのがおすすめです。また、糖度がぐんと増しているので、ヨーグルトやさっぱりしたチーズなどと一緒にいただくのもロコの大好きな食べ方です。

フルーツだけじゃない!ハワイは今、花盛り

旬があるのはフルーツだけではありません。ハワイで咲き誇る花々にもシーズンがあるのです。オアフ島では美しい花がより色鮮やかに咲くシーズンは4月から6月くらいだといわれています。この時期になるとハワイの天候はさらに安定し、植物園や緑濃い公園はもちろん、街のいたるところに咲く花々も一斉に色濃く咲き誇ります。

ハワイの代表的な花の一つ、プルメリアもこの時期にシーズンを迎えます。一年中咲いているようなイメージがあるかもしれませんが、実はプルメリアは寒さに弱い花なので、日本でいう秋から冬のシーズンは、ぐんと花が少なくなります。シーズンになると、白、黄色、ピンク、オレンジなど様々な色のプルメリアが咲き誇ります。プルメリアは女性を幸せにするとも言われ、ハワイアンにとっても特別な花。また甘い香りはハワイアンコスメなどにも使用され、美しい南国ハワイの香りを醸し出してくれます。

プルメリアの他にも、ハイビスカス、レッドジンジャー、シャワーツリーなど、島を優しく彩る花々が、一斉に色濃く咲き誇るのもこの季節です。今年は新型コロナウイルスの影響で、様々な南国のフルーツが旬を迎え、花のシーズン真っ盛りのゴールデンウイークには、この島に観光客の方たちを迎えることができませんでした。そして夏休みを前に、まだまだハワイの空の便が安定していない状況です。海外から到着した方たちには依然、14日間の自主隔離措置が課されています。今回はせめて写真と文章で、今のハワイの美味しさと美しい花の色を感じてもらえたら良いなと思います。みなさんにこの島の美しさが届きますように・・・。

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アロハ☆ガール編集部

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