どんな時にも美しいハワイの自然・・・。

コロナウィルス感染拡大防止のため、3月25日からハワイ州全土に出された「自宅待機、在宅勤務」命令。その後、一時は回復するかと思われましたが、感染者数の増加などで8月27日に再びオアフ島はロックダウンがかかりました。

今回はハワイ州全土ではなく、オアフ島のみの法施行となりましたが、またしてもロックダウンかと残念に思った方が多くいらっしゃると思います。また、このような中、多くのレストランや小売店も次々と一時閉店や倒産を余儀なくされ、失業率は相変わらず高い数値が発表されるなど、暗いニュースが続いています。

けれど、街を歩きながらふと空を見上げるとハワイには美しいプルメリアが咲いていたり、スーパーマーケットやファーマーズマーケットには色鮮やかな南国のフルーツが並んでいたりします。やはりどんな時にもハワイの自然は美しく、ハワイという島の恵みは計り知れないほど豊かなのです。今回は、そんなハワイという場所の美しさ、そしてハワイという島がもたらしてくれる、豊かな自然の恵みをご紹介したいと思います。

大地が育てるハワイの美味しさ!

ファーマーズマーケットに並ぶハワイのフルーツや野菜たち。どれも獲れたて、農園からまっすぐ届いた大地の恵みです。

写真はハワイで採れるマイヤーレモンと呼ばれるもの。オレンジとレモンの自然交配で生まれたものなのだそうです。普通のレモンに比べると皮が薄く、酸味が少ないのが特徴です。もちろんレモンなので酸っぱさはあるのですが、マイルドで甘みもあるため、そのまま食べたり、はちみつをかけて食べるロコもいます。ライムと間違ってしまいそうな鮮やかなグリーンだったり、オレンジのものがあったりと、木によって色が微妙に違うのも、レモンとオレンジのハーフ!だからなのでしょう。まろやかな酸味とほんのりとした甘みが特徴のマイヤーレモン。暑いハワイの太陽の下での飲むレモネードに、最高のハワイの恵みです!

ハワイの文化に欠かせないココナッツ

たわわに実ったココナッツ。ハワイの食文化はもちろん、昔から生活に欠かせない植物です。ハワイ古来の呼び方は「Niu(ニウ)」です。フレッシュなココナッツはそのまま中のジュースを飲むのも美味!ちょっぴりクセもありますが、栄養成分たっぷりで、天然のサプリメントとも言われるほどココナッです。またハワイではココナッツのオイルも多用され、食用としてだけでなく、ロミロミのマッサージオイルとして使用したり、髪の健康のために使われたりもします。さらにココナッツは伝統文化、フラのドラムにしたり、器として使用されたり、縄にも使われた大事な植物で、ハワイの人たちにとって特別な、自然の恵みなのです。

甘いマンゴーは南国ハワイの甘さと香り!

スーパーマーケットに並ぶ色鮮やかな南国のフルーツ。見ているだけで心が浮き立つのは私だけではないはず。写真は奥に見えるグリーンのフルーツがパパイヤ。そして手前がマンゴーです。完熟マンゴーの、クリーミーでとろりとした甘さはまさに極上。日本では高級フルーツとして知られていますが、ハワイではファーマーズマーケットでもごろごろと並べられ売られています。香りも強く、マンゴーが売られているコーナーはいつも甘い香りが漂っています。

まだまだロックダウンは続き、今後はハワイ経済の復興に力を注いでいかなければならない状況です。けれどどんな時にもハワイは大地の恵みがいっぱいで、空を見上げれば、綺麗な花が咲いているのです。美しいハワイという島に感謝しながら、ハワイは未来へ向かって、もうひと頑張りです!

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