全米で大ブーム「スーパーフード」って何?

スーパーフードとは、抗酸化物質が高い食品であり、生活習慣病の予防や老化を遅らせることに効果があると言われている成分が、非常に多く含まれている食品を指します。アメリカでは、スーパーフードが話題になってきたのは2005年ごろ。その後世界的にブームが広がりました。

そのブームはとどまるところを知らず、今も全米で多くのヘルシー志向の人たちに愛され、ナチュラル食品を取り扱うお店では、いつも売れ筋商品の一つです。

パート1と2では、ハワイ産のスーパーフードをご紹介してきました。実はハワイにはスーパーフードがたくさんあり、健康に良いとされ、先人たちも日常生活の中に取り入れてきました。コロナ禍、免疫力を上げ、健康を維持することが大切な今、今回は全米で話題になっていて、お土産としても購入できるスーパーフードに着目し、ご紹介します。

海外セレブが火付け役「チアシード」

まずはスーパーフードの代表格「チアシード」。名前は聞いたことがある、という方は多いのではないでしょうか?

「チアシード」は、メキシコ原産、チアというシソ科の植物の種で「栄養素の宝庫」と呼ばれるほどのスーパーフードです。水分を吸収し、種子の周りがゼリー状の成分でおおわれるのですが、これがグルコマンナンと呼ばれるコンニャクなどに入っている食物繊維です。これが満腹感を満たしてくれるため、ダイエットに使用した海外のセレブたちが火付け役とも言われています。

チアシードに多く含まれている成分は、たんぱく質、食物繊維、αリノレン酸、鉄分など。12時間ほど水に漬け良く噛んで食べると良いとされるチアシードを、ハワイのスーパーフード、ドラゴンフルーツとスムージーにしたりするのもおすすめです。女性に嬉しい成分たっぷりのチアシード、一度試してみてください。

抹茶カフェができるほどの人気!「抹茶パウダー」

実は日本の抹茶が、アメリカのニューヨークやLAなどで大ブームだとご存じでしたか?ニューヨークのお洒落な街角に「抹茶カフェ」があるほどの人気です。もちろん日系文化の根強いハワイでも抹茶好きの方はとても多いのです。

ハワイのナチュラル食材を取り扱うお店では、抹茶パウダーはこんな風に、抹茶を立てるお道具の一つ、茶せんも一緒に売られています。日本文化が浸透しているハワイならではと言えるかもしれません。そんな抹茶は、カテキン、食物繊維、ビタミン類 などが豊富に含まれています。特に免疫力を上げるのに良いとされるビタミンCをはじめ、ビタミンA、Eなども含まれているため、ビタミンをまるごと摂取することができるのです。そんな抹茶パウダー、飲むだけでなくお菓子にも使われることが多く、美味しく食べることができる代表的なスーパーフードなのです。日本のお茶文化の素晴らしさ、もう一度見直してみるのも良いかもしれません。

アミノ酸の宝庫!「ヘンプシード」

今、アメリカで最も話題のスーパーフードと言っても過言ではありません。「ヘンプ」とは麻の英語名で「ヘンプシード」とは麻の実のことを言います。ヘンプシードがここまで話題になるのは、たんぱく質を構成する全20種のアミノ酸を全て含有しているから!つまり、身体に必要なアミノ酸を一度に取ることができる食材というわけなのです。その他、さつまいもの7倍もの食物繊維が含まれていたり、美容には欠かせないミネラル分もたっぷり入っているので、女性には特におすすめしたいスーパーフードの一つです。

欠乏すると免疫力の低下などにつながる様々な栄養素を手軽に美味しく取り入れ、元気にこの時期を乗り切っていきましょう!この時期だからこそ、スーパーフード特集、続けていきます。次回もお楽しみに。

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