ダニエル・K・イノウエとは

こんにちは、アロハガール探検隊のゆきです。皆さんは、ハワイの日系ロコが尊敬するダニエル・K・イノウエ上院議員(以下ダニエルさん)のことはご存知でしょうか?

ホノルル国際空港の正式名称にもなってるくらいなので、すごい人だってことは知ってますよね?

ダニエルさんはハワイ州ホノルル生まれ。ハワイ大学在学中に太平洋戦争が突発し、日本人部隊に配属されました。イタリア戦線で右手で失うも、その働きにより数々の勲章を受賞し、英雄と讃えられたハワイの日系人が誇りに思う、素晴らしい人なのです。

1962年にはハワイ州から連邦上院議員に当選し、その後連続9回当選、2000年には大統領から軍人に送られる最高の名誉勲章受賞しました。

ダニエルさんのルーツは八女市にあり

そして私ははるばる、ここ福岡県八女市までやってきました。ハワイ州と福岡県は1981年に姉妹都市提携を結んでおり、今年4月には福岡県代表団一行がハワイを訪問したばかりです。

八女市と言えば日本を代表するお茶の産地。しかし私がびっくりしたのは、お茶だけではなく、ダニエルさんのルーツがこの八女市にあったということなのです。

なんと、ダニエルさんの祖父母、父親は現在の八女市上陽町出身。この3人が明治32年に起きた火災の被害を弁償するためハワイに出稼ぎに出かけたのがダニエルさんのゆくゆくの大活躍の始まりでした。

八女市の観光大使の馬場さん、八女市観光振興課の元村さんと牛島さんが案内してくれたのは、「ほたると石橋の里公園」と言う美しい場所。ここでダニエルさんの銅像とご対面!

ハワイでも見たことのないダニエルさんの銅像に日本で会えるとは!感激です。

向かって左から、八女市観光振興課のん牛島菜々美さん、観光大使の馬場美雅さん、観光振興課の元村乗子さん

ダニエルさんの銅像は、彼の祖父母のお家があった場所のすぐ近くにあり、ハワイ州のワシントンミドルスクールと姉妹校締結を結んでいる上陽北汭学園を見渡せる場所に位置しています。

ダニエルさんは、アメリカと日本との架け橋となり、努力を注いだ偉大なアメリカ人として讃えられており、今日までもそのスピリットは受け継がれているんですね。

八女市のこれからの発展に期待

ダニエルさんの銅像が立つこの公園のすぐ隣には、「ほたると石橋の館」という、展示館と特産品直売所があり、歴史を楽しく学び、八女市の特産品が購入できます。特に夏は蛍が乱舞するという、観光には絶好のロケーションなのですが、

今後大幅に改装されることが決まっており、2024年の4月には一層ハワイ色のある、より多くの人が楽しめる場所としてリニューアルオープンするそうです。ハワイの方、ハワイを愛する方には特別な場所になりますよ!というのが八女市観光大使の馬場さんのお言葉でした。

今回は1日だけのスケジュールで八女市を訪れたのですが、出会う皆さんが本当に暖かくて、なんだかハワイ人々の温かさと通じるものを感じました。一日では短すぎた!

ハワイ在住の方はもちろんですが、日本に住むハワイが大好きな人たちにもぜひ訪れていただきたい場所だと思います。私も来年のリニューアルにはぜひもう一度訪れたくて、今から楽しみでしかたがありません。

ハワイが好きすぎて、もっともっとハワイの奥深さを学びたい方、ハワイに行きたいけどちょっと遠くてねという方、おいしいお茶が飲みたい方、美しい蛍が見たい方、美しい自然を満喫したい方、八女市の温かい人たちと触れ合いたい方、皆さん大歓迎です。故ダニエルさんも、これからより一層八女市とハワイとの交流が盛んになればと思っていることと思います。皆さんも機会があったら、ぜひ福岡市からちょっと足を伸ばして八女市を訪れてみませんか?素敵なアロハスピリットが感じられると約束します。

福岡県八女市

福岡県八女市上陽町

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