ハワイの「天国への階段」とは?

「Haiku Stairs (ハイク・ステアーズ、stairway to Heaven)」、日本語では「天国への階段」。これは、オアフ島にあるハイキングコースのことで、絶景を望めるスポットとして昔から人気のあるところでした。

尾根に細い階段が設置され、まるで天国にのぼっていくように見えることから、こんな名前が付けられたのでしょう。

ハワイといえば美しい海が印象的で、シュノーケリングやサーフィンなどのマリンスポーツをイメージするかもしれませんが、緑の山々もあってハイキングコースも数多くあるんです。そんななかでも、「天国への階段」は、絶景も楽しめるハイキングコースとして人気でした。

「天国への階段」はどこにある?

「天国への階段」は、オアフ島東部のカネオヘにあります。「H3」と呼ばれるハイウェイのすぐ近くで、コオラウ山脈の尾根に沿うようにあるんです。

「天国への階段」はもともと旧米軍が設置

この「天国への階段」は、第2次世界大戦中に旧米軍が建設したそう。コオラウ山脈に通信アンテナの設備を建設し、そこまでに続く道だったそうです。そのため、ハイキングを楽しむ人のために作られたハイキングコースというわけではないんです。

「天国への階段」が撤去されることになったのはなぜ?

そんな「天国への階段」が撤去されることになりました。その理由は、私有地への侵入、違法駐車などが問題になっていたから。

公式に作られたハイキングコースではないため、一部私有地を通らなければハイキングコースに行けないことや、ここを訪れたい人が周辺地域に違法駐車することなどで、たびたび問題が起きていたのです。

また、ただでさえ危ない階段の上、老朽化していることから、けが人が出て救護するケースも多く、これも問題となっていたのです。

そして長年議論されてきたこの問題について、ようやく結論が出て、最終的には「天国への階段」の撤去が開始されることが決まったのです。

4月22日から撤去作業が開始されると発表され、翌日の23日には不法侵入などで5人が逮捕されたそう。

インスタ映えする絶景スポットであることから、「行きたかった!」という方はいるかもしれませんが、残念ながらもう「天国への階段」にアクセスすることはできません。くれぐれもご注意ください。

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